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信息周刊:押宝IP网络AT&T重装上阵

发布时间:2019-07-22 11:26:53

摘要:

购并南方贝尔之后,AT&T期待通过业务整合及全球扩张,实现旧日辉煌。

美国电信企业AT&T公司(下称AT&T)现在处于20多年来最好的时期。购并、整合南方贝尔公司(BellSouth,下称南方贝尔)之后,这家历史悠久的企业重新成为全球最大的综合电信服务提供商。3月份,他们获得了有史以来最大的商业合同之一,并发布了庞大的全球网络建设计划。看起来, AT&T已经迫不及待地要恢复旧日辉煌了。

2007年是AT&T的新元年。AT&T这个长途固话起家的电信巨头,从最初的霸主到一分为八、再到经营不佳被西南贝尔通信公司(SBC,下称西南贝尔)收购,从而拥有本地电话业务,继而购并美国最大移动通信运营商Cingular公司,进军移动电话领域。在完成对南方贝尔的整合后,其已经具备了本地、长途、无线、有线电视和高速互联网接入等多种业务能力。“AT&T所做的一切都是为了满足客户的需求。” AT&T商业服务中国区总经理廖维康表示,“AT&T重组之后在产品和服务上整合的效应正在陆续凸现。”

早在两年前,AT&T就确定了自己的战略方向,即进军全球企业电信服务市场,为各国政府和大型跨国公司提供覆盖全球的整合IP网络解决方案。现在,这家电信巨无霸的胃口更大,挟多业务整合所产生的恐怖力量,其产品将能够满足个人用户、中小企业以及大型跨国公司等不同层次客户的需求。

重组效应凸现

今年一月份,AT&T刚完成对南方贝尔的整合,就推出了“联合”(Unity)计划。这个捆绑服务计划的最大特点是允许其客户之间免费通话,因此一经推出就在电信市场激起千层浪。

“联合”计划充分发挥了AT&T的多业务运营优势。作为一个新的电话通信打包服务,“联合”计划向用户提供了本地、长途以及移动电话业务。参加该计划的用户每月支付110美元,就可以与同为AT&T的有线或无线电话客户之间免费通话。和AT&T签订“联合”计划的客户还能够收到AT&T有线和无线服务的统一帐单。“这是AT&T收购南方贝尔之后的第一个大动作,业务整合已经开始。”廖维康说。

不过,AT&T只是进行了服务打包,而并不是完全意义上的免费通话。这个新服务覆盖全美22个州,只有同为AT&T的网内用户的互相通话才可以享用这一服务,而一旦用户打满900分钟的无线通话,该新服务套餐的免费服务就结束了。

但AT&T显然另有目的所在。因为该服务虽然面对的是美国的个人客户,但“联合”计划要求,加入该计划的客户至少要每月支付59.99美元的无线通信费用和每月50美元的有线通信费用。个人用户显然通常不会有这么多的通话量,而AT&T一般会提供量身定制的通信解决方案给大客户,因此,“该计划对小企业来说有一定的吸引力。” AT&T的发言人苏•麦克凯恩Sue McCain明确表示,“联合”计划的针对目标其实是中小企业。有资质的小企业通过签署AT&T无限制本地通话服务和长途通话协议,就可以享用AT&T“联合”计划的服务。

尽管AT&T一再强调,此次的打包服务是因为AT&T重组才整合推出的,但市场的驱动恐怕也是原因之一。

现在许多公司和消费者都在考虑换到基于网络的电话服务,像美国VoIP电话运营商Vonage或者电子港湾公司(eBay)旗下Skype的服务,因为这类服务的总体拥有成本要比传统电话便宜。现在,AT&T适时地提供了新的电话打包服务。

AT&T还试图借助这个网内打包的免费通话服务,来打造社区概念,因为,只有同为AT&T的用户才能享用这一服务。所以业内人士认为,不排除AT&T将来会把视频电话、互联网接入等更多的服务放到这个打包的服务中,以增强网内用户的黏性。“开始打包吧。”美国一家通信行业顾问公司的副总裁迈克尔•沃林戈尔(Michael Voellinger)说,“运营商越来越多的通信服务会被打包,他们希望尽可能多的将服务集合到一起。”

廖维康也没有否认这一看法,不过廖维康认为,AT&T重组后的当务之急是如何把语音业务跟整合之后的优势结合起来,变成一个捆绑式的业务提供给客户。在语音业务领域,AT&T会积极努力争取大型客户,同时也不忽视中小企业。

在廖维康看来,AT&T整合所要做的事情远不止是“联合”计划。“接下来,AT&T会陆陆续续推出更多这样的业务,以凸现整合之后的优势。”他表示,无论是在全球还是美国本土服务,整合后的新业务将从语音开始,拓展到互联网,届时AT&T会有更新整合产品的出现,同时还会整合自身与多家被收购公司的客户群,以及他们在全球的基础骨干网,包括IP网络,从而提供更多的服务给美国本土客户之外的跨国企业客户。

押宝IP网络

在推出“联合”计划之后,AT&T又迅速公布了2007年的投资计划,宣布将投入超过7.5亿美元,用于加快IP服务和解决方案的交付速度,服务全球主要市场的当地企业用户和跨国公司客户。

投资全球IP网络是AT&T的既定战略,但是,这次巨额投资也凸现了AT&T未来的通信融合策略思路。廖维康透露, AT&T未来希望将通讯和娱乐结合在一起,在IP网络上实现电视、电脑、手机的“三屏合一”:AT&T目前在美国的IPTV服务上已经颇具竞争优势,借助IPTV,AT&T可以进入到更广大的消费者市场;企业用户对数据传输的要求越来越高,越来越多的跨国企业需要企业移动通讯,希望将电脑数据传输到全球;而AT&T自从收购cingular之后,已拥有了众多的移动用户。未来,AT&T希望将其全球网络整合到一个平台上,同时为企业用户和大众用户提供更多的应用。

加速建设全IP网络,正是AT&T融合平台战略的基础。在AT&T最新宣布的计划中,到2007年底,AT&T将在全球部署38个互联网数据中心(IDC),其中包括原来收购的USinternetworking公司(USi)和南方贝尔的4个中心。AT&T的全球网络还将通过分布在155个国家和地区的2,000多个节点提供MPLS接入,在51个国家和地区提供卫星接入和长途分机接入。不仅如此,AT&T还要实现在34个国家和地区,提供DSL网络接入,在31个国家和地区,提供以太网网络接入。

“与2006年相比,该计划的投资金额大幅增加”,AT&T全球商业服务集团总裁迪克•安德森(Dick Anderson)说,“全球化的经济环境使客户对IP网络和集成服务的需求持续强劲,从而成为整个行业发展趋势。AT&T希望能提供业内首屈一指的全球IP网络和基于此网络的客户解决方案。”

BDA中国有限公司电信首席分析师方美琴表示,IP网络更简单更经济,未来的通信不管是语音还是多媒体,都将是基于IP的通信。她评价道,AT&T较早地意识到了这一点,但中国一些小企业的信息化水平不高,且中国的运营商也对IP网络服务还没有完全准备好,所以,目前中国的企业走全IP网络的还不多。

不过,部分企业已经看到了IP网络的优势。中国银河证券有限责任公司(下称“银河证券”)已经对IP通信有了迫切的需求。“IP网络节省成本,(中国)电信运营商的网络租费则实在太高。”,银河证券信息技术中心工程师王海君说。银河证券为了保证系统可靠性,采用了中国电信、中国网通、中国联通等运营商的服务,这些服务都是双线路备份,从分支机构到营业所的网络都是双线路,租用费用昂贵。但自从公司部署了自建的IP网络后,成本降低了50%多,每年可以节省100多万的IT投入。王海君表示,如果中国的电信运营商也能像AT&T那样提供全IP网络服务的话,他会很期待。

目前,AT&T在全球IP网络上的巨额投资已初见成效。前不久,AT&T获得了通用汽车公司(General Motors,下称通用汽车)为期5年近10亿美元的全球网络服务协议,将整合管理通用汽车遍布全球的电信基础设施,提供的服务包括语音和数据应用及系统支持等。这是AT&T有史以来金额最大的商业合同之一。

尽管AT&T在中国市场并没有语音固定电话和移动电话的运营牌照,但其通过本地合作伙伴为在中国的300家跨国公司提供服务,同时向在海外扩张的中国企业提供个性化的全球网络。比如,中国国际航空公司(下称国航)的航班到达的国家非常多,其应用系统也非常复杂,需要非常稳定的全球通信网络支持, AT&T帮助国航在其全球各业务运营地建立了IP网络;AT&T还为中远集团、中国银联的全球业务提供了网络支持。

角色转变

随着AT&T战略的升级,其面向客户所扮演的角色也随之发生转变。“未来AT&T希望能做的是替客户提供整体的解决方案,满足客户整体应用的需求,做一个面向客户的服务供应商,而不是传统的网络提供商和电信运营商。”廖维康称。

AT&T推动的网络集成服务业务就与这种转变有关。很多企业客户希望建立全球统一的基础通信网络,同时还要考虑在网络上运行哪些应用,及管理这些应用。“基础网络层很简单,但到了业务平台层、业务应用层就会有很多问题要做整合。”廖维康认为,“这也正是AT&T今年要积极去做的事情。”

“AT&T会根据客户的不同需求来设计全球的网络,并帮助他们进行应用整合。”廖维康表示。AT&T今年将在深圳开设办公室,原因是其很多跨国企业客户在深圳。“客户的需求决定着AT&T未来在中国的投资方向。”

(W. David Gardner对本文亦有贡献)

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